Parenting

2018 Challenge | My Year Without Shopping

My Year Without Shopping | July Update

“Live Well. Consume Less. Feel Fabulous!”

July was a super busy month. And a month of changes. We left our first family home, a place we called home for 6 years and moved into a new home. We were not planning to move this year, but maybe it was time – Melita finally has her own room and I am in love with the new place already. However, moving home means a lot of unplanned spendings. I bought only what was really necessary, for example, a fridge, a doormat etc. I kept it minimal, tried to reuse and upcycle as much as I can and bought second hand when possible (we bought ex-display fridge, which has a few scratches but works perfectly well). It not only saved money but reduced our environmental footprint too! Luckily, I didn’t have to buy any furniture. We managed to get what’s needed for free. For example, we were unable to hang out TV on the wall this time, so we did a search on Gumtree and found a TV table for free (photo below). Also, if you follow me on Instagram, you know I am upcycling dining table and chairs that I got for free. I will share more details in a separate post.


Liepa man atnešė labai daug darbų. Ir permainų. Palikome pirmus mūsų šeimos namus, kuriuose gyvenom 6 metus ir išsikraustėm į naują būstą. Persikraustymas buvo neplanuotas, šiemet dar neplanavome to daryti, tačiau niekas nevyksta šiaip sau. Matyt, tam jau buvo laikas – laikas turėti daugiau erdvės ir pagaliau, laikas Melitai turėti savo kambarį. Esu laiminga šiuo pokyčiu ir naujus namus jau spėjau pamilti. Žinoma, šis persikraustymas reiškia daug neplanuotų pirkinių. Pirkau tik tai, kas tikrai buvo būtina, pavyzdžiui šaldytuvą, durų kilimėlį. Laikiausi minimalizmo principo, stengiausi kūrybingai panaudoti tai ką turiu, pernaudoti, atnaujinti ir kai buvo įmanoma, pirkau dėvėtus daiktus. Pavyzdžiui šaldytuvą pirkome ex-display (t.y. jis buvo naudotas vitrinoje, yra keletas nubrozdinimų, bet veikia puikiai., o ir kaina ženkliai mažesnė nei naujo). Taip ne tik sutaupėme daug pinigų, bet ir sumažinome savo ekologinį pėdsaką. Laimei, nereikėjo pirkti jokių baldų, pakako to ką turim, o ko prireikė suradome nemokamai. Pavyzdžiui, negalėjome televizoriaus, kaip anksčiau, kabinti ant sienos, tai Gumtree puslapyje suradome TV staliuką nemokamai (nuotrauka apačioje). Jeigu sekate mane Instagram, matėte, jog atnaujinu seną stalą ir perdažau kėdes – viską gavome nemokamai. Apie atnaujinimo projektą daugiau papasakosiu atskirame įraše.

“A brighter future starts at home. Make yours a waste-free sanctuary”

As these items were absolutely necessary, I decided not to count them as purchases. However, there is one thing which definitely wasn’t a must and I have to count it as a purchase. I wanted huge wooden candlesticks for a very long time and when I saw these for only £2 each I couldn’t resist… They are so perfect! I will cherish them forever.


Kadangi pirkiniai buvo neišvengiami ir pirkau tikrai ko tikrai reikėjo, nusprendžiau jų nepriskaičiuoti prie pirkinių. Tačiau buvo vienas daiktas, kuris nepatenka į būtinų daiktų sąrašą ir jį turiu priskirti prie vieno šio mėnesio pirkinio. Didelių medinių žvakidžių norėjau labai seniai ir kai pamačiau šias vos už du svarus, negalėjau susilaikyti… Jos tobulos! Tikrai bus mylimos, branginamos ir naudojamos.

Q&A

I asked you on Instagram to send me some questions and here are they answered:

Is it difficult not to buy?

Yes and no. Shopping is a habit and I got used to shop less. I don’t find it too challenging not to buy new shoes and clothing because I know I have enough. I am aware of True Cost of fast fashion and this knowledge empowers me to shop consciously. However, sometimes buying something new is the easiest decision. Not buying requires more time and energy, I have to come up with ideas what I could reuse or to make and if I decide to make something, obviously it takes more time than simply buying something new.

Is your husband is also doing the challenge?

Yes, he is. However, I am not reporting here on his spending, because I am focusing on my experience.


Prašiau jūsų užduoti jums rūpimus klausimus ir štai atsakymai:

Ar sunku nepirkti?

Ir taip, ir ne. Apsipirkinėjimas yra įprotis, kurio aš jau gana seniai atsikračiau. Man neatrodo didelis iššūkis nepirkti naujų batų ar drabužių dėl to, kad žinau, jog turiu pakankamai. Žinau ir apie tai, kur ir kaip siuvami greitosios mados drabužiai ir tas man suteikia pasiryžimo pirkti atsakingai. Tačiau kartais, tiesiog kažką nusipirkti gali būti lengviausias sprendimas. Nepirkimas reikalauja daugiau laiko ir energijos, nes turiu sugalvoti kaip ir ką pernaudoti ar pasidaryti. Nusprendus kažką pasidaryti, tam reikia skirti daug daugiau laiko, nei tiesiog imti ir nusipirkti.

Ar tavo vyras irgi dalyvauja iššūkyje?

Taip. Tačiau jo pirkinių ataskaitos tinklaraštyje “nepriduodu”, nes rašau apie savo patirtį.

How do you manage to go to the shops with your daughter? Is she is not interested in toys? Slime etc?

To be honest, it’s a rear occasion for us to go to the shop. When needed, we try to shop online but we go to the food shop every weekend to do our weekly food shopping, where usually are no toys. Maybe, for this reason, Melita thinks about shopping as a boring thing to do. If we have to go to the shop, she is allowed to take a look at toys but she knows we do not buy toys for no reason. She never had too many toys as I was always limiting it because I have a strong position on it. It’s enough what she gets on her birthday or Christmas, but even then I encourage her to choose something different rather than toys. I encourage her to go for tools to spark her creativity, learning and discoveries. For example, a microscope for Christmas. She doesn’t have a lot of toys, but she has materials to experiment with: drawing and painting materials, play-dough, science kits, nature discovery kit, outdoor toys – a ball, a bike and a scooter etc. Maybe I managed to convince her she doesn’t need lots of toys? I am not sure, but I do not have problems to go with her to the shops.

Also, I noted she likes to play with items that are not actually toys. The simpler, the better and I already talked about that in my previous posts here and here. For example, a stick with ribbons makes a perfect toy! When it comes to slime, I explained to her that it’s a very dangerous and toxic thing. I tell her, that not everything what’s in the shop is good. Some people are making rubbish things to try to get money from us and we have to be smart consumers. Our kids are growing in that kind of environment, that they have to know about marketing at the early age.


Kaip susitvarkai su ėjimu į parduotuves su dukra? Ar ji nesidomi žaislais? Pvz. šlykštukai (slime)?

Tiesą sakant, į parduotuves mes beveik neinam. Prireikus, stengiamės apsipirkinėti internetu ir važiuojam kas savaitgalį tik į maisto parduotuves, kuriose žaislų skyrių nėra. Galbūt dėl šios priežasties, Melitai apsipirkinėjimas atrodo kaip labai nuobodus dalykas. Jeigu prireikia nueiti į parduotuvę, leidžiu jai apžiūrėti žaislus, tačiau ji žino, kad žaislų be priežasties mes neperkam. Ji niekada neturėjo daug žaislų, nes šiuo klausimu aš visada turėjau stiprią poziciją. Pakanka to, ką gauna per gimtadienį ar Kalėdas, nors ir tada ją skatinu rinktis ką nors kito, nei žaislą. Skatinu ją pasirinkti įrankius, kurie sužadintų jos kūrybiškumą, skatintų atradimus ir mokymąsi. Pavyzdžiui, mikroskopas Kalėdoms. Ji neturi daug žaislų, bet turi pakankamai daiktų, su kuriais gali eksperimentuoti: piešimo ir lipdymo priemonės, mokslo rinkiniai, gamtos stebėjimo įrankiai, lauko žaislai – kamuolys, dviratis, paspirtukas. Gal man tiesiog man pavyko ją įtikinti, kad jai nereikia turėti daug žaislų? Nežinau, bet į parduotuvę su ja eiti problemų nėra.

Taip pat pastebėjau, kad jai labiausiai patinka žaisti su daiktais, kurie nėra žaislai. Kuo paprasčiau, tuo geriau ir aš jau apie tai kalbėjau ankstesniuose savo įrašuose čia ir čia. Pavyzdžiui, paprasta lazda su juostelėmis jai puikus žaislas! O kalbant apie šlykštukus, aš jai paaiškinau, kad jie yra pavojingi ir nuodingi žaislai. Mokau ją, kad ne viskas, kad parduodama yra gerai. Kartais, tai tik nevykęs produkto kūrėjų noras pasipelnyti. Jie auga tokioj aplinkoj, kad apie marketingą būtina mokinti nuo mažens.

What do you do for birthday presents for friends and family?

When I decided to do this challenge I made a list with some exceptions – we can invest in experiences, we can buy an item when it’s absolutely necessary and we can buy presents for birthdays etc. However, when it’s possible I always try to make something. For example, in my previous My Year Without Shopping update I have mentioned, that I made crochet bags for Melita’s friends’ birthdays.

Have you managed to see the difference in finances?

Absolutely! With no doubts, this year is the best year ever for my savings account. Probably every one of us knows that feeling when we think we haven’t bought anything major, but have no money left? It’s because buying little things here and there sums up in quite a significant amount of money. Even though I haven’t been a shopping maniac for the past few years, rethinking and challenging every single purchase makes a huge difference.


Ką darai prireikus dovanų šeimos ir artimųjų gimtadieniams?

Kuomet nusprendžiau sudalyvauti šiame iššūkyje, sudariau sąrašą su keletu išlygų – galime investuoti į patirtis, galime pirkti tuomet, kai tai yra būtina ir neišvengiama, ir galime pirkti dovanas artimiesiems gimtadienių proga. Tačiau kuomet galiu, dovanas darau pati. Pavyzdžiui, praėjusio mėnesio straipsnyje pasakojau, kaip Melitos klasiokių gimtadieniams mezgiau rankines.

Ar pastebėjai skirtumą finansine prasme?

Be jokių abejonių! Šie metai mano taupomajai sąskaitai yra patys geriausi. Turbūt daugelis žino tą jausmą, kai rodos nieko nepirkai, o pinigų nėra? Taip yra dėl to, kad dažnai perkant smulkius niekučius susidaro visai nesmulki suma. Nors seniai nesu šopingo maniakė, sumažinus pirkinius iki minimumo ir pagalvojant prieš perkant apie kiekvieną daiktą be išimties, susitaupo tikrai nemaža suma.

“Sunshine is my favourite accessory”

Happy August everyone!

List of spendings:

January: 0 (read January update here)

February: 1 (read February update here)

March: 2 (read March update here)

April: 0 (read April update here)

May: 0 (read May update here)

June: 2 (read June update here)

Love,

E.

0
Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Can you believe, this place is only 3 miles away from the Bristol city centre? Snuff Mills is a beautiful and historic section of the Frome Valley, a perfect place to enjoy the tranquillity and natural surroundings. This place is great for hot summer days as it provides a shade and you can have a splash in the Frome river! You can also have a picnic there and kids can go adventurous up the hills. It’s a perfect place to experience a Wild Walk with kids!


Ar galite patikėti, jog ši vieta yra vos kelios mylios nuo Bristolio miesto centro? Snuff Mills yra nuostabaus grožio istorinė vieta Frome upės slėnyje. Čia galima pamiršti miesto triukšmą ir mėgautis natūralia gamta ir jos suteikiama ramybe. Vieta idealiai tinka leisti laiką karštomis dienomis, nes aukšti medžiai suteikia pavėsį ir galima pasipliuškenti upelyje. Ten galima papiknikauti, palaipioti skardžiais. Tai tikrai tobula jūsų Wilk Walk su vaikais!

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

People love this place (especially popular with dog walkers) and it gets quite busy, however, it doesn’t feel crowded as there is a huge area to walk: park, river stream, meadows, walking paths etc. By the way, at this time of the year, you can enjoy foraging blackberries there!


Žmonės tikrai myli šią vietą, ji ypatingai populiari mėgstantiems pasivaikščioti su šunimis. Ir nors čia susirenka daug žmonių, to tikrai nesijaučia, nes jie išsisklaido dideliuose plotuose – pievose, parke, upėje ir takeliuose. Beje, šiuo metu laiku, ten netgi galima prisirinkti gervuogių!

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Later I found out that you can find millions of years old fossils there! At Huckford Quarry place to be exact. We will definitely go back for a hunt as my little is obsessed with fossils. I hope we will be lucky and Melita will have another treasure on her nature display!


Vėliau, skaitydama apie šią vietą aš sužinojau, kad čia galima rasti fosilijų (Huckford Quarry vietoje), kurioms gali būti šimtai milijonų metų. Kuomet lankysimės ten kitą kartą, bandysime laimę, nes mano dukrytė pamišusi dėl fosilijų. Tikiuosi, kad Melita ras dar vieną trofėjų savo gamtos kolekcijai!

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

Happy August!

Wild Walks | Snuff Mills Valley by the River Frome

For more information please visit Frome Walkway website.


Disclaimer. Please note, I have not been paid for this post. As always, I have shared my honest opinion.

Work With Me

Love,

E.

0
Eco Kitchen | Foraging Elderflowers and Drying for Tea

Plastic-Free July Tips & Ideas

“Only when the last tree has been cut down, the last fish caught, the last river poisoned, only then will we realize that one cannot eat money”

Plastic-Free July is an annual movement to help reduce the use of single-use plastics. It started in Australia in 2011 with a handful of participants and now has grown into a worldwide movement with millions of participants.

Join the challenge and ‘Choose To Refuse single-use plastic during July! Here are some tips and ideas that will help you to reduce your plastic consumption for the month of July.


Plastic-Free July yra kasmetinė inicatyva, skatinanti sumažinti vienkartinio plastiko naudojimą. Prasidėjusi 2011 metais Australijoje, su vos saujele dalyvių, ši iniciatyva šiandien išaugo į pasaulinę, su milijonais dalyvių.

Prisijunkite prie iššūkio “Choose To Refuse” ir atsisakykite vienkartinio plastiko liepos mėnesį. Dalinuosi su jumis keliomis idėjomis ir patarimais, kaip galite ne tik atsisakyti vienkartinio plastiko, bet sumažinti plastiko vartojimą apskritai.

Plastic Free Health & Beauty

Green Beauty | Eco-Friendly Make-Up Removing

eco friendly shaving with safety razor

Switch to reusable make-up removing pads: 100% organic Hemp pads and Crochet Bamboo cotton scrubbies

Make your period eco-friendly with Reusable Cloth Pads and Menstrual Cup

Shave eco-friendly with Safety Razor

Use solid Hand and Body Soap and Hair Shampoo, to minimise plastic waste in your bathroom

Choose plastic free toothbrush and cotton buds

Shop beauty products at Plastic Free shop – Acala Online


Grožis ir Sveikata Be Plastiko

Pradėkite naudoti daugkartinius makiažo valymo diskelius: 100% ekologiškos kanapių medvilnės diskeliai ir nerti bambuko medvilnės šveistukai

Menstruacijų periodą paverskite draugišku aplinkai su daugkartinio naudojimo įklotais ir menstruacine taurele

Vietoj vienkartinių plastiko skutimosi peiliukų, rinkitės Safety Razor

Sumažinkite plastikinės taros kiekį vonios kambaryje pasirinkę kietąjį rankų, kūno muilą ir plaukų šampūną

Naudokite medinius dantų šepetėlius ir ausų krapštukus

Apsipirkite Plastic Free parduotuvėjeAcala Online

Plastic Free Kitchen

Eco Kitchen | Zero Waste Food Wrapping with Beeswax Wraps

Ditch The Plastic | Reusable Grocery Bags

Use eco-friendly alternatives to tin foil, cling film and plastic bags, such as Beeswax wraps

Do you know there is plastic in your tea? Forage and make your own Zero Waste and Plastic-free tea

Use reusable Shopping and Grocery Bags Here is how to make your own

Find sustainable alternatives for a plastic straw – mes naudojame stiklinius ir metalinius


Virtuvė Be Plastiko

Naudokite alternatyvą folijai, maistinei plėvelei ir plastiko krepšeliams – bičių vaško drobes (esantiems Lietuvoje rekomenduoju Vaškainį)

Ar žinoje, kad netgi jūsų arbatoje yra plastiko? Prisirinkite ir išsidžiovinkite arbatos patys – bus ne tik be plastiko, bet ir Zero Waste

Įsigykite daugkartinio naudojimo pirkinių ir produktų krepšelius arba pasidarykite patys

Išsirinkite aplinkai draugiškus šiaudelius -mes naudojame stiklinius ir metalinius

Plastic-Free Home

Eco Home | Cleaning Home with Soda, Vinegar and Essential Oils

Always have your reusable Water Bottle and Coffe Mugs

Clean your home in plastic and toxic free way

Stop junk mail flooding into your home

Try to find Zero Waste Shop near you – I am lucky to live in Bristol where is Zero Green!


Namai Be Plastiko

Visada su savimi turėkite vandens butelį ir kavos puodelį kelionėms

Valykite namus natūraliai, išvengdami plastiko ir chemikalų

Atsikratykite nepageidaujamos reklamos

Sekite Kūybos Kampas 360 ir prisijunkite prie jų ekologiškų inniciatyvų!

Paieškokite parduotuvių, kuriose galima įsigyti prekių be pakuočių – man pasisekė, kad Bristolyje yra Zero Green!

Plastic Free Parent

reusable cloth wipes

La Pepa Boutique Eco Kids | Wooden Bunny Plate

Switch to reusable Cloth Wipes and nappies

Choose Wooden plate for a plastic-free and fun mealtimes

Plastic in a chewing gum? No, thanks.

Fight kids colds in a plastic free way

Throw an eco-friendly kids birthday party

Avoid plastic toys – simple, natural toys are the best!


Motinystė Be Plastiko

Naudokite daugkartines servėtėles ir sauskelnes

Pietūs be plastiko – pradžiuginkute mažuosius medine lėkštute

Plastikas netgi kramtomoje gumoje

Gydykite vaikus natūraliais metodais

Suorganizuokite draugišką aplinkai vaiko gimtadienį

Venkite plastikinių žaislų – paprasti, natūralūs žaislai jūsų vaikui patys naudingiausi!


Are you taking part in plastic-free July?  If so, please share with me your top plastic-free tips! If you need some inspiration on plastic-free living, I can recommend “Plastic-Free” book. Happy Plastic-Free July!

For more information please visit Plastic Free July website.


Disclaimer. Please note, I have not been paid for this post. As always, I have shared my honest opinion.

Work With Me

Love,

E.

0

Commercialised Childhood Part 2 | From Creative Play to “Toy Consumption”

In the first part of Commercialised Childhood, I talked about kids as consumers in general. Today I want to talk about another very important childhood factor – The Play. The play is an essential element in children’s development  – according to psychologists, it is as important as food and sleep. However, the play has changed dramatically and once again, it is due to the marketing influence.


Pirmame Sukomercintos Vaikystės straipsnyje kalbėjau apie vaikus, kaip vartotojus. Šiandien kalbėsiu apie vieną labai svarbų vaikystės aspektą – Žaidimus. Žaidimas yra esminis elementas visapusiškos asmenybės ugdyme ir anot psichologų, vaikams jis yra taip pat svarbus kaip maistas ir miegas. Tačiau šiandieną, vaikų žaidimai yra stipriai pasikeitę ir vėl gi, tai yra marketingo pasekmė.

Commercialised Childhood Part 2 | From Creative Play to "Toy Consumption"

photo credits: Rio Rinaldi Rachmatullah

Nature of toys

The great example of marketing influence is the changing nature of toys. In the past, any household item, a junk or free stuff from nature was suitable for playing: sheets and towels, old clothes, empty baskets and boxes, sticks, sand, leaves and stones. Childish inborn drive to explore, experiment and create can be satisfied with simplest materials, so why to buy so many toys? The problem that all this stuff is free and free stuff has no place in a highly developed consumer culture. Toy companies have created substitutes for all the free toys, often labelled educational, in order to make money.  I already mentioned in my previous post, that educational toys are often overstimulating and don’t leave much space for imagination. Most of our children’s time and play now is highly supervised by adults and a lot of it is spent indoors. As a result, kids don’t seem to play as much as they used to and when they play, they no longer are using their imagination very much in because they’re assuming they have to play with something that’s bought in a shop.


Pasikeitęs žaislų pobūdis yra puikus marketingo pasekmių pavyzdys. Anksčiau, bet kuris daiktas namuose ar kažkas atrastas gamtoje, buvo tinkamas žaidimams: įvairios paklodės, seni drabužiai, tuščios dėžės, pinti krepšiai, lazdos, lapai, smėlis ir akmeys. Vaikiškas vidinis troškimas tyrinėti, gali būti patenkintas paprasčiausiomis priemonėmis, tad kam reikia pirkti tiek daug žaislų? Problema yra ta, kad viskas, ką išvardinau aukščiau, nieko nekainuoja, o nemokamiems daiktams vartotojiškoje visuomenėje vietos nėra. Žaislų kompanijos sukūrė pamainas visiems nemokamiems žaislams ir kad juos lengviau būtų galima parduoti, tiesiog pavadina “lavinamaisiais”. Praėjusiame įraše jau minėjau, kad dažniausiai šie žaislai būna per daug stimuliuojantys ir nepaliekantys vietos vaiko fantazijai. Daugumos vaikų laisvalaikis ir žaidimai yra stipriai kontroliuojamas suaugusių ir didžioji laiko dalis praleidžiama namuose. To pasekoje, vaikai ne tik vis mažiau žaidžia, bet ir jų žaidimuose vis mažiau fantazijos, kadangi vaikai įtiki, jog žaisti galima tik su tuo, kas atkeliavo iš parduotuvės.

Influence of Media Characters

Media Characters made a huge impact on the nature of play. Kids are playing more and more with toys based on media characters. Creative play is a foundation of critical thinking and when children play with toys that are based on media products, they play less creatively because they are not creating their own world or scenes they just urge to follow that they’ve seen on film, cartoon or tv show. Imagination is not good enough, kids don’t want to play, for example, a wizard using a black sheet for the cape, they want to play Harry Potter with an official Harry Potter attributes. And this is the reason why I try to limit exposure to popular media characters as much as I can, because programs aimed at children are now designed to optimise merchandising opportunities, including toys and the endless number of consumer products, such as clothing, bags, lunch boxes, accessories and games. Without seting up limits, parents end up spending a fortune on new toys, gadgets and games while kiling a simple creative play.


Filmų ir filmukų personažai taip pat daro didelę įtaką vaikų žaidimams ir vaikai vis dažniau žaidžia su įvairiais personažais paremtais žaislais. Kūrybiški žaidimai yra kritinio mąstymo lavinimo pagrindas, tačiau kuomet vaikai žaidžia su personažais paremtais žaislais, fantazijos jie naudoja labai ne daug, kadangi ji tiesiog nereikalinga. Viskas ko reikia – tiesiog atkartoti personažo istoriją, kurią matė filme ar filmuke. Be to, vaizduotės nebepakanka, vaikas nebenori žaisti burtininką apsijuosęs juoda skraiste, jis nori žaisti Harį Poterį su visais oficialiais atributais. Dėl tokių priesžasčių, kaip besaikis vartojimas ir nykstantis kūrybiškumas, aš stengiuosi kiek įmanoma limituoti galimybę dukrai prieiti prie pop kultūros personažų ir daug kalbuosi si ja apie tai. Vaikiškos programos yra kuriamos taip, kad optimizuotų galimybę užsidirbti iš su jomis susijusių produktų, skirtų vaikams: žaislų, drabužių, kuprinių, priešpiečių dėžučių, aksesuarų ir žaidimų. Nenustatę ribų, tėvai išleidžia begales pinigų naujausiems žaislams, elektroniniams žaidimams, taip tiesiog investuodami į… kūrybiško žaidimo sunaikinimą.

photo credits: James Khoo

Let Kids be Kids

Consumerism is the norm – advertising says it’s good, branding says it’s good, we’re constantly being socialized into thinking all marketing is fine. So parent’s don’t want to complain, because they don’t want to sound odd. However, I believe it is absolutely necessary to be concerned and do your own research. Children are overloaded material and mental stuff and being pulled in too many directions when all they need is a free-range childhood. Simplicity is an answer. Instead of constantly supervising children and buying new toys to entertain and educate them, leave them to develop their spirit of an adventurer! And it is NOT abandonment! Kids will find their own ways to explore the world, discover creative play, they will learn to measure the risk, think outside the box and foster independence. These skills will be very useful in their lives and they will learn it without you spending any money on it! In other words, just Free-Range your kids knowing that you are doing something wise, maybe old-fashioned but healthy for your child and environment.


Vartojimas yra norma – reklamos nuolat tikina, kad tai yra gerai, prekiniai ženklai tikina, kad tai yra gerai ir aplinka mus nuolat dresuoja, kad marketingas yra gerai. Todėl tėvai nesiskundžia, nes nenori pasirodyti keistuoliai. Tačiau aš tikiu, kad šiuo klausimu tėvams reikia ne tik stipriai susirūpinti, bet ir daugiau pasigilinti. Vaikai skęsta pertekliuje – materialine ir emocine prasme, jų dienotvarkės prikimštos, iš jų daug reikalaujama, vietoj dėmėsio jiems perkami žaislai, kai viskas ko jiems reikia – nevaržomos laisvės būti vaiku. Paprastumas yra atsakymas. Vietoj to, kad nuolat planuotume vaiko užimtumą ir pirktume įvairius žaislus, tam, kad vaikas lavėtų ir nenuobodžiautų, leiskime jiems patiems išsiugdyti nuotykių ieškotojų ir tyrinėtojų dvasią. Palikti vaikus šiek tiek panuobodžiauti, nėra tėvų aplaidumas. Vaikai patys suras būdų, kaip tyrinėti pasaulį, kaip žaisti kūrybiškai, jie išmoks pamatuoti rizikas, priimti sprendimus, mąstyti perspektyviai ir netradiciškai, bei savarankiškumo. Tai labai svarbūs gyvenimiški įgūdžiai, kuriuos išugdyti dar ir nieko nekainuos. Kitaip tariant, duokite laisvę vaikystei. Gal toks tėvystės modelis atrodo senamadiškas, tačiau vaikams jis yra labai naudingas. Ir vaikams, ir jų aplinkai.

photo credits: HT KëñShï


Disclaimer. Please don’t see this as parent shaming; this is marketing shaming. As parents, we should be united and supporting each other.


Further reading:

A very useful link for more information is a Campaign for a Commercial-free Childhood.

Great article Want to Raise Creative Kids? Science Says Do This With Their Toys (but Most Parents are Afraid To)

Lot’s of love,

E.

0

Commercialised Childhood Part 1 | Children as Consumers

Today childhood is extremely commercialised as the market for children’s products such as toys and food is enormous. Parents have a difficult time raising children the way they want to because kids are being increasingly influenced by commercialism that often goes against what parents are trying to do. The mass media affect children’s lives through the influence of marketing on their play, friendship, relationship and culture of childhood in general. This issue deeply worries me and as a parent, I know how difficult is to shield your child from this heavy advertising. I feel that is a very serious and important topic, therefore I decided to write a few posts on it. Today I will talk about kids as consumers in general.


Šiandieninė vaikystė yra beprotiškai sukomercinta. Vaikiškų prekių rinka tiesiog begalinė – nuo žaislų iki maisto ir atostogų. Dėl nuolat augančio komercializmo, tėvams šiandien vaikus auginti taip, kaip jiems norisi yra didelis iššūkis. Žiniasklaida veika vaikų gyvenimus tiesiogiai įtakodama ne tik jų žaidimus, bet ir santykius, bei pačią vaikystės kultūrą apskritai. Ši tema mane labai jaudina ir domina, nes kaip mama, žinau, kaip sunku vaiką atriboti nuo reklamos. Manau, ši tema aktuali daugeliui tėvų, todėl nusprendžiau šia tema parašyti daugiau įrašų. Šiandien pakalbėsiu apie vaikus kaip vartotojus apskritai.

Commercialised Childhood Part 1 | Children as Consumers

Why are kids growing quicker these days?

You know how everyone says “Kids grow so much quicker these days”? This is due to the influence of marketing. Sue Palmer in her book “21st Century Girls: How Female minds develop, How to raise Bright, Balanced Girls” mentions a strategy: KAGOY, which stands for Kids Are Getting Older Younger. For many years marketing targeted products on the basis of “aspiration” and kids usually want to be like their elders. Little girls want to look like their moms, teenagers or princesses so market sold them fashion, heels, accessories and make-up. Things, that used to be for the grown woman now are available for every age group and they are everywhere: from shops with dolls such as Bratz and Monster High (with a heavy make-up and sexy clothes) to magazines and programmes. And slowly, step by step, imaginative play transformed into an early introduction to the world of the fashion. Kids begin to see real play somehow “childish”, uncool and therefore undesirable.


Turbūt esate girdėję ir galbūt patys sakę, kad “Vaikai šiais laikais auga daug greičiau”? Tai irgi įtakota reklamos bei žiniasklaidos. Sue Palmer savo knygoje “21st Century Girls: How Female minds develop, How to raise Bright, Balance Girls” mini KAGOY strategiją, kurią marketingas naudoja vaikiškai rinkai. KAGOY reiškia Kids Are Getting Older Younger. Daugybę metų, marketingas kūrė produktus remdamasis vaikų troškimais. O vaikai dažniausiai trokšta būti suaugusiais. Mažos mergytės visuomet trokšta atrodyti kaip mamos, kaip paauglės ar princesės, tad joms pardavė madą, aukštakulnius, papuošalus ir makiažą. Daiktai, kurie kažkada buvo skirti tik suaugusioms moterims, dabar parduodami bet kokiai amžiaus grupei ir jų galima aptikti visur: nuo parduotuvėse seksualiais drabužiais ir ryškiu makiažu pasipuošusių lėlių, tokių kaip Bratz ir Monster High, iki žurnaliukų ir įvairių TV programų. Ir taip lėtai, žingsnis po žingsnio, kūrybiškas žaidimas mutavo į ankstyvą susipažinimą su mados pasauliu. Žaidimai vaikų akyse tapo per daug… “vaikiški” ir dėl to, nebetrokštami.

Change in values and “I am what I have” mantra

Marketers see children as a future, as well as current, market and hence brand loyalty at a young age, helps in the quest for continued sales later. They are hooking kids through the characters they know before, such as Disney princesses, SpongeBob etc and this strategy is called touchstone.  An experiment showed, that kids will say that SpongeBob Macaroni and Cheese tastes better than the other Macaroni and cheeses when in essence, they are all the same. It is because kids want to see their favourite character not only on the big screen but when their real life too. This is an easy way to sell poor quality but more expensive food.

Not only products that been marketing to children, but values too. Marketing constantly broadcast one message “I am what I have”. And the biggest problem is that children believe in their message. Sweden, since 1991 has banned all advertising during children’s prime time due to findings that children under 10 are incapable of telling the difference between a commercial and a program, and cannot understand the purpose of a commercial until the age of 12. This can lead to unhealthy eating habits, endless consumerism and poor wellbeing.  For these reasons, psychologists recommend that advertising targeting children under the age of eight must be restricted, however in the UK is left as a self-regulating mechanism and companies spend hundreds of millions on advertising.


Marketingas vaikus mato kaip ne tik dabarties, bet ir ateities rinką, todėl jiems labai svarbu pasiekti jų lojalumą jau ankstyvame amžiuje, kad vėliau šis lojalumas virstų pardavimais. Dažniausiai vaikus stengiamasi pavergti pasitelkus touchstone strategiją – kuomet produktai pažymimi jų mėgiamais charakteriais, tokiais kaip Disney princesės, Kempiniukas Plačiakelnis ir t.t. Eksperimento metu vaikams buvo duoti tokie patys makaronai, tačiau vieni neva buvo Kempiniuko Plačiakelnio makaronai. Be abejonės, visi vaikai pasakė, kad pastarieji buvo skanesni. Priežastis paprasta, vaikai savo mėgiamus charakterius nori matyti ne tik televizijoje, bet ir relaliame gyvenime. Taip parprastai vaikams parduodamas prastesnis, bet brangesnis maistas.

Tačiau vaikams reklamuojami ne tik produktai, bet ir atitinkamos vertybės. Marketingas nuolat transliuoja vieną ir tą pačią žinutę “Aš esu tai, ką turiu”. O didžiausia problema yra tai, kad vaikai tiki absoliučiai viskuo ką girdi ir mato. Švedijoje, reklamos vaikams buvo uždraustos dar 1991m. dėl to, kad buvo nustatyta, jog vaikai iki 10 metų amžiaus yra nepajėgūs atskirti programos nuo reklamos ir nesupranta reklamos tikslo iki 12 metų. Tai yra tiesioginis kelias į nesveiką mitybą, besaikį vartojimą ir nesveiką psichologinę būseną. Dėl šių priežasčių, vaikų psichologai rekomenduoja drausti reklamas vaikams mažesniems nei 8 metai, tačiau tai ir lieka tik pasiūlymu. Didžiojoje Britanijoje, vaikiškas marketingas paliktas savo paties reguliacijai, o kompanijos išleidžia šimtus milijonų reklamoms ir marketingui.

Marketing through parents

Toys industry is a huge business that recognises the money-making potential of parental love. For example, so-called “educational” toys with “Fisher-Price” in the front. They sell it to parents insecurity and parents think if they don’t get these things their children will be behind. The truth is, that most often these toys do not teach anything and leave little to the imagination.

Many parents often feel a pressure to buy certain products because other parents bought it, so you will be a bad parent if you won’t buy it. Today parents are busy, stressed and often try to compensate the lack of time buying something. Turn your child away from the commercial clutter. For a healthy development of body and mind, children need love, stability, attention and… time. Not more stuff. We live in a consumer society and we cannot escape marketing so it’s important to think about what you can do so your children are more grateful and less demanding to have more trendy stuff.


Žaislų industrija yra milžiniškas verslas, kuris supranta, kiek pinigų gali uždirbti iš tėvų meilės. Pavyzdžiui, taip vadinami “edukaciniai” žaislai su “Fisher Price” priešakyje. Šie žaislai yra parduodami pasinaudojus tėvų nesaugumu ir pažeidžiamumu, kadangi jie patiki, jog jeigu nenupirks šių daiktų, vaikai mažiau lavės ar tobulės. Tačiau tiesa yra tokia, kad dauguma šių žaislų ne tik nieko neišmokina, bet dar ir nepalieka vietos vaiko fantazijai.

Dažnai tėvai jaučia spaudimą nupirkti vieną ar kitą daiktą, nes kiti tėvai perka, visi vaikai turi ir tu jautiesi blogas tėtis ar mama, jeigu to neperki. Be to, šiandieniniai tėvai yra daug dirbantys, labai užimti ir daug streso patiriantys žmonės, todėl dažnai pirkdami daiktus bando kompensuoti skiriamo laiko trūkumą. Apsaugokite savo vaiką nuo komercinio triukšmo. Sveikam vaiko vystymuisi reikalinga meilė, stabilumas, dėmesys ir… laikas. Ne daiktai. Taip, mes gyvenam komercinėje visuomenėje ir išvengti reklamos neįmanoma, tačiau labai svarbu pagalvoti apie tai, ką mes kaip tėvai galime padaryti, kad mūsų vaikai vertintų tai, ką turi ir mažiau reikalautų naujų/madingų daiktų.

What can we do, as parents?

Parents have primary and shared responsibility for raising their children and ensuring their healthy development. We also have control over the child’s purchases. Furthermore, parents have the right and obligation to guide the child and decide what kind of advertising the child will be subjected to. I know that advertising is everywhere, however, we can do what’s in our power.

Try to limit exposure to advertising. Kids can see up to 40 thousand commercials per year so it’s very important to limit screen time. If your child is watching a cartoon, skip the commercials or choose DVD instead. My daughter is only 5 so she never uses a tablet, laptop or phone (she thinks these items are required for work, not for fun). She is allowed to watch some cartoons on TV, I simply make sure there won’t be any commercials. Also, I try to select cartoons that deliver a nice message and avoid famous media characters as much as I can.

Teach your kids critical thinking. Talk a lot with your child and explain how adverts work. My daughter already knows it’s a manipulation tool and sometimes when she spots an advert she would tell “Look, they try to brainwash me!”, however often she hooks up. So we have to talk, and talk, and talk. It’s very good to involve kids in your purchasing process. Show them how you are interested in functionality, how you are checking information and doing your own research rather than just trusting adverts.

Teach your kids to enjoy time on their own. That way, they won’t need to use the computer and TV as a way to fight boredom. They may come up with interesting games, activities and creative play. Therefore, it is crucial to encourage them to have hobbies and to engage in them.

Teach kids to share. Encourage your child to share, swap and donate. My daughter often swaps toys with her cousin so they don’t get bored of their own belongings and understand that there is no need to buy new toys.

Create a waiting list. If kids want something, ask them to put it on a 30 day waiting list – “sleep on it for 30 days”. Often, they will forget they wanted it. If they still want it 30 days later, you know they were serious about it. Just make sure the list is not getting too long, kids have to understand they cannot have everything and there is no money tree.

Educate your child about consumerism. Talk with your about other cultures and the world and the physical, emotional and essential things that people need to survive. My daughter has seen programs about poor, starving kids and she knows how lucky she is to have loving parents, nice home and warm food to eat every day. Children need to know that it is not normal to have more and more stuff and that stuff is not the most important thing in their lives.

The knowledge is a power and when we understand the influence of marketing and the consequences, we have more power to stand up for our values.

And don’t forget the ethical reasons…

The effects of constantly buying things while discarding older but often functioning things, constantly increases demands on the world’s resources for this consumption, resulting in more waste to be managed and even more exploitation other people to labor over this (in some cases, poor children are producing items such as toys that rich children play with), and so on. The companies do not want us to know or to think, just to buy. And our kids is the easy target.


Ką mes, kaip tėvai galime padaryti?

Mūsų, kaip tėvų atsakomybė yra užtikrinti vaikų sveiką vystymąsi. Mes galime kontroliuoti ką perkame vaikams ir ką perka jie. Be to, mes galime būti vaikų kelrodžiai: padėti jiems susigaudyti šiame komerciniame pasaulyje ir apsaugoti juos nuo reklammos žalos. Suprantu, kad šiandien reklama yra visur, tačiau mes galime juos apsaugoti bent tiek, kiek išgalime.

Sumažinkite vaiką pasiekiančios reklamos kiekį. Per metus, vaikai gali pamatyti iki 40 tūkstančių reklamų, todėl labai svarbu jų prieinamumą sumažinti tiek, kiek įmanoma. Jeigu vaikas žiūri filmuką per televizorių – prasukite reklamas arba rinkitės įrašus be reklamų, DVD ir pan. Kadangi mano dukrai dar tik suėjo 5, ji niekada nesėdi prie kompiuterio, planšetės ar telefono viena. Jos supratimu, šie daiktai yra reikalingi ne laisvalaikio smagumams, o darbui. Jai galima pažiūrėti filmukus per televizorių, tačiau aš užtikrinu, kad filmukai būtų be reklamų ir atkreipiu dėmesį į tai, kokią žinutę filmukai transliuoja. Taip pat, kiek įmanoma vengiu komercinių filmukų su žinomais personažais.

Mokinkite vaikus kritinio mąstymo. Kalbėkitės su vaiku apie reklamas ir paaiškinkite, kaip jos veikia. Mano dukra jau žino, kad tai yra manipuliacijos įrankis ir kartais pamačiusi reklamą sako – mama, žiūrėk, plauna smegenis. Tačiau žinoma, labai dažnai ir pakimba ant reklamos kabliuko. Tada vėl mes kalbamės, kalbamės, kalbamės. Labai naudinga vaikus įtraukti į šeimos pirkinių planavimo procesą. Parodykite jiems savo pavyzdžiu, kaip jūs renkatės daiktą, analizuojate jo funkcionalumą ir tikrinate informaciją apie jį vietoj to, kad aklai pasikliautumėte reklama.

Išmokinkite vaikus mėgautis buvimu vieniems. Tokiu atveju, jiems nereikės televizijos ar kompiuterio, kad užmušti nuobodulį. Jie gali atrsasti daug įdomių ir kūrybiškų žaidimų. Būtent todėl yra labai svarbu, kad vaikas turėtų mėgiamų hobių ar užsiėmimų.

Mokinkite vaikus dalintis. Paskatinkite vaikus ne tik dalintis žaislais, bet ir keistis jais, dovanoti. Mano dukra dažnai keičiasi žaislais su savo pussesere. Taip jos pažaidžia su įvairesniais žaislais be poreikio pirkti naujus.

Sukurkite Laukimo sąrašą. Jeigu jūsų vaikas kažko labai nori, paprašykite jo įrašyti tą daiktą į laukimo sarašą ir išmiegoti iki jo 30 naktų. Dažniausiai, po 30 dienų vaikai jau būna pamiršę ko norėjo. Jeigu po 30 dienų vaikas vis dar labai nori, reiškia tai nebuvo impulsyvus noras. Tačiau svarbu užtikrinti, kad sąrašas nebūtų ilgas, kadangi vaikai turi suprasti, jog pinigai ant medžių neauga ir negali turėti visko, ko tik užsigeidžia.

Mokinkite savo vaiką apie vartojimą. Kalbėkite su savo vaiku apie pasaulio kultūras ir apie esminius poreikius, reikalingus išgyvenimui. Mano dukra yra mačiusi dokumentinių programų apie vargingas tautas, alkanus vaikus ir ji žino, kokia ji yra laiminga turėdama mylinčius, ja besirūpinančius tėvus, jaukius namus ir šiltą maistą kasdien. Vaikui turi žinoti, kad daiktai nėra svarbiausi.

Žinojimas yra galia. Ir kuomet žinome apie marketingo įtaką ir pasekmes vaikams, turime daugiau jėgų pakovoti už savo vertybes ir įsitikinimus.

ir nepamirškime etinių priežasčių…

nuolatinis vartojimas ir besaikis pirkimas kainuoja ne tik labai daug žemės išteklių, kuria atliekas bet ir skatina žmonių vargingose šalyse išnaudojimą. Kaip kuriais atvejais, vargingai gyvenančių šalių vaikai yra priversti dirbti, vietoj to kad galėtų džiaugtis vaikyste tam, kad turtingiems vaikams pagamintų vis daugiau žaislų. Tačiau be abejonės, kompanijos nenori, kad žmonės apie tokius dalykus galvotų, joms rūpi tik kad mes pirktume. Ir lengviausiai šiuo klausimu yra pažeidžami vaikai.


Disclaimer. Please don’t see this as parent shaming; this is marketing shaming. As parents, we should be united and supporting to each other. If you want to learn more about Kids Consumerism, here is some useful information:

Parent Port | It is a portal run by the UK’s media regulators in order enforce standards across the media to protect children. If you spot something you think is unsuitable for kids, you can make a complaint there.

Toxic Childhood Book by Sue Palmer | Great source of information with interesting insights and research.

Commercializing Childhood | The Corporate Takeover of Kid’s lives

Facts & Advice | A parent can affect a child’s position as a consumer

Documentary | Consuming Kids I simply cannot recommend it enough…

Love,

E.

1