April 2018

Commercialised Childhood Part 1 | Children as Consumers

Today childhood is extremely commercialised as the market for children’s products such as toys and food is enormous. Parents have a difficult time raising children the way they want to because kids are being increasingly influenced by commercialism that often goes against what parents are trying to do. The mass media affect children’s lives through the influence of marketing on their play, friendship, relationship and culture of childhood in general. This issue deeply worries me and as a parent, I know how difficult is to shield your child from this heavy advertising. I feel that is a very serious and important topic, therefore I decided to write a few posts on it. Today I will talk about kids as consumers in general.


Šiandieninė vaikystė yra beprotiškai sukomercinta. Vaikiškų prekių rinka tiesiog begalinė – nuo žaislų iki maisto ir atostogų. Dėl nuolat augančio komercializmo, tėvams šiandien vaikus auginti taip, kaip jiems norisi yra didelis iššūkis. Žiniasklaida veika vaikų gyvenimus tiesiogiai įtakodama ne tik jų žaidimus, bet ir santykius, bei pačią vaikystės kultūrą apskritai. Ši tema mane labai jaudina ir domina, nes kaip mama, žinau, kaip sunku vaiką atriboti nuo reklamos. Manau, ši tema aktuali daugeliui tėvų, todėl nusprendžiau šia tema parašyti daugiau įrašų. Šiandien pakalbėsiu apie vaikus kaip vartotojus apskritai.

Commercialised Childhood Part 1 | Children as Consumers

Why are kids growing quicker these days?

You know how everyone says “Kids grow so much quicker these days”? This is due to the influence of marketing. Sue Palmer in her book “21st Century Girls: How Female minds develop, How to raise Bright, Balanced Girls” mentions a strategy: KAGOY, which stands for Kids Are Getting Older Younger. For many years marketing targeted products on the basis of “aspiration” and kids usually want to be like their elders. Little girls want to look like their moms, teenagers or princesses so market sold them fashion, heels, accessories and make-up. Things, that used to be for the grown woman now are available for every age group and they are everywhere: from shops with dolls such as Bratz and Monster High (with a heavy make-up and sexy clothes) to magazines and programmes. And slowly, step by step, imaginative play transformed into an early introduction to the world of the fashion. Kids begin to see real play somehow “childish”, uncool and therefore undesirable.


Turbūt esate girdėję ir galbūt patys sakę, kad “Vaikai šiais laikais auga daug greičiau”? Tai irgi įtakota reklamos bei žiniasklaidos. Sue Palmer savo knygoje “21st Century Girls: How Female minds develop, How to raise Bright, Balance Girls” mini KAGOY strategiją, kurią marketingas naudoja vaikiškai rinkai. KAGOY reiškia Kids Are Getting Older Younger. Daugybę metų, marketingas kūrė produktus remdamasis vaikų troškimais. O vaikai dažniausiai trokšta būti suaugusiais. Mažos mergytės visuomet trokšta atrodyti kaip mamos, kaip paauglės ar princesės, tad joms pardavė madą, aukštakulnius, papuošalus ir makiažą. Daiktai, kurie kažkada buvo skirti tik suaugusioms moterims, dabar parduodami bet kokiai amžiaus grupei ir jų galima aptikti visur: nuo parduotuvėse seksualiais drabužiais ir ryškiu makiažu pasipuošusių lėlių, tokių kaip Bratz ir Monster High, iki žurnaliukų ir įvairių TV programų. Ir taip lėtai, žingsnis po žingsnio, kūrybiškas žaidimas mutavo į ankstyvą susipažinimą su mados pasauliu. Žaidimai vaikų akyse tapo per daug… “vaikiški” ir dėl to, nebetrokštami.

Change in values and “I am what I have” mantra

Marketers see children as a future, as well as current, market and hence brand loyalty at a young age, helps in the quest for continued sales later. They are hooking kids through the characters they know before, such as Disney princesses, SpongeBob etc and this strategy is called touchstone.  An experiment showed, that kids will say that SpongeBob Macaroni and Cheese tastes better than the other Macaroni and cheeses when in essence, they are all the same. It is because kids want to see their favourite character not only on the big screen but when their real life too. This is an easy way to sell poor quality but more expensive food.

Not only products that been marketing to children, but values too. Marketing constantly broadcast one message “I am what I have”. And the biggest problem is that children believe in their message. Sweden, since 1991 has banned all advertising during children’s prime time due to findings that children under 10 are incapable of telling the difference between a commercial and a program, and cannot understand the purpose of a commercial until the age of 12. This can lead to unhealthy eating habits, endless consumerism and poor wellbeing.  For these reasons, psychologists recommend that advertising targeting children under the age of eight must be restricted, however in the UK is left as a self-regulating mechanism and companies spend hundreds of millions on advertising.


Marketingas vaikus mato kaip ne tik dabarties, bet ir ateities rinką, todėl jiems labai svarbu pasiekti jų lojalumą jau ankstyvame amžiuje, kad vėliau šis lojalumas virstų pardavimais. Dažniausiai vaikus stengiamasi pavergti pasitelkus touchstone strategiją – kuomet produktai pažymimi jų mėgiamais charakteriais, tokiais kaip Disney princesės, Kempiniukas Plačiakelnis ir t.t. Eksperimento metu vaikams buvo duoti tokie patys makaronai, tačiau vieni neva buvo Kempiniuko Plačiakelnio makaronai. Be abejonės, visi vaikai pasakė, kad pastarieji buvo skanesni. Priežastis paprasta, vaikai savo mėgiamus charakterius nori matyti ne tik televizijoje, bet ir relaliame gyvenime. Taip parprastai vaikams parduodamas prastesnis, bet brangesnis maistas.

Tačiau vaikams reklamuojami ne tik produktai, bet ir atitinkamos vertybės. Marketingas nuolat transliuoja vieną ir tą pačią žinutę “Aš esu tai, ką turiu”. O didžiausia problema yra tai, kad vaikai tiki absoliučiai viskuo ką girdi ir mato. Švedijoje, reklamos vaikams buvo uždraustos dar 1991m. dėl to, kad buvo nustatyta, jog vaikai iki 10 metų amžiaus yra nepajėgūs atskirti programos nuo reklamos ir nesupranta reklamos tikslo iki 12 metų. Tai yra tiesioginis kelias į nesveiką mitybą, besaikį vartojimą ir nesveiką psichologinę būseną. Dėl šių priežasčių, vaikų psichologai rekomenduoja drausti reklamas vaikams mažesniems nei 8 metai, tačiau tai ir lieka tik pasiūlymu. Didžiojoje Britanijoje, vaikiškas marketingas paliktas savo paties reguliacijai, o kompanijos išleidžia šimtus milijonų reklamoms ir marketingui.

Marketing through parents

Toys industry is a huge business that recognises the money-making potential of parental love. For example, so-called “educational” toys with “Fisher-Price” in the front. They sell it to parents insecurity and parents think if they don’t get these things their children will be behind. The truth is, that most often these toys do not teach anything and leave little to the imagination.

Many parents often feel a pressure to buy certain products because other parents bought it, so you will be a bad parent if you won’t buy it. Today parents are busy, stressed and often try to compensate the lack of time buying something. Turn your child away from the commercial clutter. For a healthy development of body and mind, children need love, stability, attention and… time. Not more stuff. We live in a consumer society and we cannot escape marketing so it’s important to think about what you can do so your children are more grateful and less demanding to have more trendy stuff.


Žaislų industrija yra milžiniškas verslas, kuris supranta, kiek pinigų gali uždirbti iš tėvų meilės. Pavyzdžiui, taip vadinami “edukaciniai” žaislai su “Fisher Price” priešakyje. Šie žaislai yra parduodami pasinaudojus tėvų nesaugumu ir pažeidžiamumu, kadangi jie patiki, jog jeigu nenupirks šių daiktų, vaikai mažiau lavės ar tobulės. Tačiau tiesa yra tokia, kad dauguma šių žaislų ne tik nieko neišmokina, bet dar ir nepalieka vietos vaiko fantazijai.

Dažnai tėvai jaučia spaudimą nupirkti vieną ar kitą daiktą, nes kiti tėvai perka, visi vaikai turi ir tu jautiesi blogas tėtis ar mama, jeigu to neperki. Be to, šiandieniniai tėvai yra daug dirbantys, labai užimti ir daug streso patiriantys žmonės, todėl dažnai pirkdami daiktus bando kompensuoti skiriamo laiko trūkumą. Apsaugokite savo vaiką nuo komercinio triukšmo. Sveikam vaiko vystymuisi reikalinga meilė, stabilumas, dėmesys ir… laikas. Ne daiktai. Taip, mes gyvenam komercinėje visuomenėje ir išvengti reklamos neįmanoma, tačiau labai svarbu pagalvoti apie tai, ką mes kaip tėvai galime padaryti, kad mūsų vaikai vertintų tai, ką turi ir mažiau reikalautų naujų/madingų daiktų.

What can we do, as parents?

Parents have primary and shared responsibility for raising their children and ensuring their healthy development. We also have control over the child’s purchases. Furthermore, parents have the right and obligation to guide the child and decide what kind of advertising the child will be subjected to. I know that advertising is everywhere, however, we can do what’s in our power.

Try to limit exposure to advertising. Kids can see up to 40 thousand commercials per year so it’s very important to limit screen time. If your child is watching a cartoon, skip the commercials or choose DVD instead. My daughter is only 5 so she never uses a tablet, laptop or phone (she thinks these items are required for work, not for fun). She is allowed to watch some cartoons on TV, I simply make sure there won’t be any commercials. Also, I try to select cartoons that deliver a nice message and avoid famous media characters as much as I can.

Teach your kids critical thinking. Talk a lot with your child and explain how adverts work. My daughter already knows it’s a manipulation tool and sometimes when she spots an advert she would tell “Look, they try to brainwash me!”, however often she hooks up. So we have to talk, and talk, and talk. It’s very good to involve kids in your purchasing process. Show them how you are interested in functionality, how you are checking information and doing your own research rather than just trusting adverts.

Teach your kids to enjoy time on their own. That way, they won’t need to use the computer and TV as a way to fight boredom. They may come up with interesting games, activities and creative play. Therefore, it is crucial to encourage them to have hobbies and to engage in them.

Teach kids to share. Encourage your child to share, swap and donate. My daughter often swaps toys with her cousin so they don’t get bored of their own belongings and understand that there is no need to buy new toys.

Create a waiting list. If kids want something, ask them to put it on a 30 day waiting list – “sleep on it for 30 days”. Often, they will forget they wanted it. If they still want it 30 days later, you know they were serious about it. Just make sure the list is not getting too long, kids have to understand they cannot have everything and there is no money tree.

Educate your child about consumerism. Talk with your about other cultures and the world and the physical, emotional and essential things that people need to survive. My daughter has seen programs about poor, starving kids and she knows how lucky she is to have loving parents, nice home and warm food to eat every day. Children need to know that it is not normal to have more and more stuff and that stuff is not the most important thing in their lives.

The knowledge is a power and when we understand the influence of marketing and the consequences, we have more power to stand up for our values.

And don’t forget the ethical reasons…

The effects of constantly buying things while discarding older but often functioning things, constantly increases demands on the world’s resources for this consumption, resulting in more waste to be managed and even more exploitation other people to labor over this (in some cases, poor children are producing items such as toys that rich children play with), and so on. The companies do not want us to know or to think, just to buy. And our kids is the easy target.


Ką mes, kaip tėvai galime padaryti?

Mūsų, kaip tėvų atsakomybė yra užtikrinti vaikų sveiką vystymąsi. Mes galime kontroliuoti ką perkame vaikams ir ką perka jie. Be to, mes galime būti vaikų kelrodžiai: padėti jiems susigaudyti šiame komerciniame pasaulyje ir apsaugoti juos nuo reklammos žalos. Suprantu, kad šiandien reklama yra visur, tačiau mes galime juos apsaugoti bent tiek, kiek išgalime.

Sumažinkite vaiką pasiekiančios reklamos kiekį. Per metus, vaikai gali pamatyti iki 40 tūkstančių reklamų, todėl labai svarbu jų prieinamumą sumažinti tiek, kiek įmanoma. Jeigu vaikas žiūri filmuką per televizorių – prasukite reklamas arba rinkitės įrašus be reklamų, DVD ir pan. Kadangi mano dukrai dar tik suėjo 5, ji niekada nesėdi prie kompiuterio, planšetės ar telefono viena. Jos supratimu, šie daiktai yra reikalingi ne laisvalaikio smagumams, o darbui. Jai galima pažiūrėti filmukus per televizorių, tačiau aš užtikrinu, kad filmukai būtų be reklamų ir atkreipiu dėmesį į tai, kokią žinutę filmukai transliuoja. Taip pat, kiek įmanoma vengiu komercinių filmukų su žinomais personažais.

Mokinkite vaikus kritinio mąstymo. Kalbėkitės su vaiku apie reklamas ir paaiškinkite, kaip jos veikia. Mano dukra jau žino, kad tai yra manipuliacijos įrankis ir kartais pamačiusi reklamą sako – mama, žiūrėk, plauna smegenis. Tačiau žinoma, labai dažnai ir pakimba ant reklamos kabliuko. Tada vėl mes kalbamės, kalbamės, kalbamės. Labai naudinga vaikus įtraukti į šeimos pirkinių planavimo procesą. Parodykite jiems savo pavyzdžiu, kaip jūs renkatės daiktą, analizuojate jo funkcionalumą ir tikrinate informaciją apie jį vietoj to, kad aklai pasikliautumėte reklama.

Išmokinkite vaikus mėgautis buvimu vieniems. Tokiu atveju, jiems nereikės televizijos ar kompiuterio, kad užmušti nuobodulį. Jie gali atrsasti daug įdomių ir kūrybiškų žaidimų. Būtent todėl yra labai svarbu, kad vaikas turėtų mėgiamų hobių ar užsiėmimų.

Mokinkite vaikus dalintis. Paskatinkite vaikus ne tik dalintis žaislais, bet ir keistis jais, dovanoti. Mano dukra dažnai keičiasi žaislais su savo pussesere. Taip jos pažaidžia su įvairesniais žaislais be poreikio pirkti naujus.

Sukurkite Laukimo sąrašą. Jeigu jūsų vaikas kažko labai nori, paprašykite jo įrašyti tą daiktą į laukimo sarašą ir išmiegoti iki jo 30 naktų. Dažniausiai, po 30 dienų vaikai jau būna pamiršę ko norėjo. Jeigu po 30 dienų vaikas vis dar labai nori, reiškia tai nebuvo impulsyvus noras. Tačiau svarbu užtikrinti, kad sąrašas nebūtų ilgas, kadangi vaikai turi suprasti, jog pinigai ant medžių neauga ir negali turėti visko, ko tik užsigeidžia.

Mokinkite savo vaiką apie vartojimą. Kalbėkite su savo vaiku apie pasaulio kultūras ir apie esminius poreikius, reikalingus išgyvenimui. Mano dukra yra mačiusi dokumentinių programų apie vargingas tautas, alkanus vaikus ir ji žino, kokia ji yra laiminga turėdama mylinčius, ja besirūpinančius tėvus, jaukius namus ir šiltą maistą kasdien. Vaikui turi žinoti, kad daiktai nėra svarbiausi.

Žinojimas yra galia. Ir kuomet žinome apie marketingo įtaką ir pasekmes vaikams, turime daugiau jėgų pakovoti už savo vertybes ir įsitikinimus.

ir nepamirškime etinių priežasčių…

nuolatinis vartojimas ir besaikis pirkimas kainuoja ne tik labai daug žemės išteklių, kuria atliekas bet ir skatina žmonių vargingose šalyse išnaudojimą. Kaip kuriais atvejais, vargingai gyvenančių šalių vaikai yra priversti dirbti, vietoj to kad galėtų džiaugtis vaikyste tam, kad turtingiems vaikams pagamintų vis daugiau žaislų. Tačiau be abejonės, kompanijos nenori, kad žmonės apie tokius dalykus galvotų, joms rūpi tik kad mes pirktume. Ir lengviausiai šiuo klausimu yra pažeidžami vaikai.


Disclaimer. Please don’t see this as parent shaming; this is marketing shaming. As parents, we should be united and supporting to each other. If you want to learn more about Kids Consumerism, here is some useful information:

Parent Port | It is a portal run by the UK’s media regulators in order enforce standards across the media to protect children. If you spot something you think is unsuitable for kids, you can make a complaint there.

Toxic Childhood Book by Sue Palmer | Great source of information with interesting insights and research.

Commercializing Childhood | The Corporate Takeover of Kid’s lives

Facts & Advice | A parent can affect a child’s position as a consumer

Documentary | Consuming Kids I simply cannot recommend it enough…

Love,

E.

1
Travels | Hiking with kids in Cinque Terre

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

This year we had unusual but most memorable Easter ever! Instead of sitting around the table and eating too much food, we decided to spend a day in Cinque Terre – isolated pastel hamlets tucked away in a particularly mountainous kink of the Italian Riviera. We prepared a picnic basket and left home early in the morning.


Šiais metais mūsų Velykos buvo netradicinės, tačiau vienos įsimintiniausių! Vietoj to, kad sėdėtume prie stalo ir suvalgytume daugiau nei reikia šventinių patiekalų, nusprendėme dieną praleisti Cinque Terre – izoliuotuose pastelinių spalvų kaimeliuose, kurie slepiasi Italijos Rivjeros kalnų šlaituose. Taigi, atsikėlėme anksti ryte ir susiruošę pikniko krepšį išvažiavome.

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

It is clear enough, why the hiking paths at Cinque Terre are among the most beautiful in Europe. If you are an outdoor lover, it is a perfect place to enjoy exercising while enjoying the breathtaking views too. I think it is symbolic we spent Easter there because where could be a better place to celebrate nature’s awakening celebration than in nature? I

f you are travelling with kids, you have to come prepared: from understanding trail difficulties to packing the right things, such as a water bottle. As we were with children, we took a relatively easy trail from Manarola to Riomaggiore, which was quite challenging anyway – at some points, you have to crawl, rather than climbing. It was funny, as we didn’t plan hiking and I was wearing a skirt! However, when we arrived I realised, that without reaching the top of the mountains we wouldn’t see the real beauty of this place! And the skirt would never stop me.


Dabar man visiškai suprantama, kodėl Cinque Terre žygių maršrutai yra tarp pačių gražiausių Europoje. Jeigu esate gamtos mėgėjai, tai čia ideali vieta grožėtis kvapą gniaužiančiais vaizdais kol judate, kopiate, lipate. Manau simboliška, kad Velykas nusprendėme praleisti čia – kur gali būti geresnė vieta švęsti pavasario ir gamtos pabudimo šventę, nei pačioje gamtoje?

Beje, jeigu keliaujate su vaikais, turite atvykti pasiruošę: nuo pasidomėjimo žygių trasomis iki atitinkamų daiktų pasiėmimo, pvz vandens butelio. Kadangi mes buvome su vaikais, pasirinkome vieną lengvesnių maršrutinių takų nuo Manarola iki Riomaggiore. Takas vistiek buvo sudėtingas, status ir šlaituotas, kartais kopti jau nepakako ir teko lipti vos ne keturiomis. Kas buvo ganėtinai juokinga, kadangi iš pradžių mes neplanavom lipti kalnais ir aš dėvėjau sijoną! Tačiau ten atvykus supratau, kad neužlipę į kalną prarasime galimybę pamatyti didžiausią šios vietovės grožį! Ir negi sijonas man sutrukdytų tą padaryti?

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

For centuries walking trails were the only way to travel between the villages of the Cinque Terre and often provided the only link to the outside world. It was great to show our girls, how people used to live and appreciate the comfort they have these days. And I am very proud of our girls – they were always at the front and were hiking without any complaints! We had only a few snacks with us and water. In the evening, we left Cinque Terre and made an Easter picnic (including a traditional egg fight) on the top of the hill with the best view ever! Could I wish for a more perfect Easter?


Ištisus amžius, šie takai buvo vienintelis būdas Cinque Terre kaimeliams susisiekti vieniems su kitais ir su išoriniu pasauliu. Tai buvo puikus būdas parodyti mūsų mergaitėms, kaip žmonės seniau gyveno ir kokiame komfortiškame pasaulyje jos gyvena šiandien, tam, kad įvertintų turimus patogumus. Ir aš labai didžiuojuosi mūsų mergaitėm – jos kopė energingai, visada priekyje ir be jokių priekaištų! Su savimi turėjome tik keletą užandžių ir vandens. Na, o vakare, palikę Cinque Terre, suradome aikštelę ant kalno ir ten surengėme Velykinį pikniką su tradiciniu kiaušinių daužymu ir pačiu gražiausiu vaizdu prieš akis. Ar gali būti smagesnės Velykos? Patys brangiausi žmonės ir patys gražiausi vaizdai!

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

Travels | Hiking With Kids in Cinque Terre

Before you go to Cinque Terre.  Although all the villages can be reached by car, you’ll need nerves of steel for the narrow, twisting cliff-edge roads. And parking (if you will be lucky enough to find a parking space) is very expensive. If you’re travelling by car, I would suggest to leave it La Spezia and use a train. The best time to visit this place is off-peak time. The train station was quite busy even in April and I don’t want to imagine what is going on there during the season time! During the season time, it might be to hoot for hiking too, when temperatures are milder it’s much more comfortable. And if you are travelling with kids, make sure to check hiking paths – they are quite challenging even for adults!


Prieš keliaujant į Cinque Terre. Nors kaimelius galima pasiekti ir su mašina, patikėkite manimi, tam reikai ne tik plieninių nervų bet ir gerų vairavimo įgūdžių, kad galėtumėte laviruoti neįtikėtinai siaurais, šlaituotais keliukais. Jiegu pavyks rasti parkingo vietą, už ją sumokėsite labai daug. Tad jeigu keliaujate mašina, ją geriausia palikti La Spezia miestelyje ir toliau keliauti traukiniu. Pats geriausias laikas aplankyti šią vietą – ne sezono metu. Jau dabar traukinių stotys kimšosi nuo žmonių, nenoriu net pagalvoti, kas ten vyksta sezono metu! Be to, vasarą keliauti gali būti per karšta – mėgautis maršrutu žymiai smagiau kai temperatūra komfortiška. Ir jeigu keliausite su vaikais, būtinai pasižiūrėkite maršrutus – kaip kurie iš jų sunkiai įveikiami net suaugusiems.

And I will leave you with a video made by my brother. Enjoy!

Love,

E.

0

Book Review | Toxic Childhood By Sue Palmer

Today I am sharing my thoughts on a book which really impressed me. Don’t get deceived by the book title “Toxic Childhood. How the modern world is damaging our children and what we can do about it”  this book is definitely not an invitation to raise kids in old style!  The author is analysing modern issues that are very interesting to me, such as the mental health of modern children, the impact of the rapid digital media, poor diet, aggressive marketing, consumerism, the decline of the free-range kids, lack of exercise, tired families, the educational rat race and many other toxic factors affecting today’s children.


Šiandien dalinuosi mintimis apie knygą, kuri tikrai stipriai mane sužavėjo. Neapsigaukite perskaitę knygos pavadinimą “Nuodinga Vaikystė. Kaip šiuolaikinis pasaulis žaloja mūsų vaikus ir ką galime dėl to padaryti” – ši knyga tikrai nėra kvietimas auginti vaikus remiantis senaisiais metodais. Knygos autorė analizuoja modernias problemas, kurios mane labai domina, tokias kaip psichologinė vaikų sveikata, marketingas, beprotišku tempu besivystanti skaitmeninė medija, agresyvus marketingas, prasta mityba, didelis vartojimas, pavargę šeimos, prastėjančios sąlygos nevaržomai vaikystei lauke, mažėjantis judėjimas, edukacinės lenktynės ir kiti nuodingi faktoriai, kurie įtakoja šiuolaikinę vaikystę.

Book Review | Toxic Childhood By Sue Palmer

Quotation from the book / Ištrauka iš knygos

“She was standing on the steps of the Uffizi Gallery in Florence – a short, dark-haired girl, slightly overweight, sulkily licking an ice cream. I guessed from her face she was no more than ten years old, but the angry scowl and scrunch self-consciousness looked more like a  teenager, wracked with adolescent angst. <…?> And across her little girl’s chest was printed her message to the world: “ my attitude problem”.

In the building behind her were some of western civilisation’s greatest treasures – paintings by Botticelli, Leonardo, Michelangelo -with presumably her parents dragged her across Europe (maybe across the world) to see. She clearly wasn’t remotely interested. <…> Her feelings about life were written all over her: anger. self-obsession, boredom, lack of engagement – the multiple trademarks of the brat.

Poor child. Poor parents. Poor western civilisation – indeed the whole of the developed world <…> In a global culture whose citizens are wealthier, healthier and more privileged than ever in human history, children grow unhappier every year. From the disgruntled and discontented to the depressed and dysfunctional, we seem to be raising a generation with nothing to love but its attitude problem.”

Book Review | Toxic Childhood By Sue Palmer

It is the best of times; it is the worst of times. We live in a world of comfort, convenience and promise but it’s not the best world for children. So what’s going wrong? An author believes there isn’t one simple answer. It’s a complex cultural problem, linked to the incredible speed of human progress and increasingly competitive consumer capitalism. The book is packed with interesting insights, presents up-to-date researches on various topics. After each topic, an author provides suggestions on detoxifying childhood – from babies to teenagers. It’s very clear, that an author has a really great knowledge and is passionate about the topic she is researching and sharing her knowledge with worried parents. An author touches another topic, I am very interested in – the way mass media affect children’s lives, through the influence of marketing on their play, friendships, family relationships and culture of childhood in general. But I will share a separate post on that!

 All in all, this book is an absolute treasure and I would recommend it to read for every single mother, who wants to understand what is happening with our children today and how to raise them healthy, happy and itelligent.


Dabar yra patys geriausi, ir patys blogiausi laikai. Gyvename komforto, patogumo ir daug žadančiame pasaulyje, tačiau šis pasaulis nėra pats geriausias mūsų vaikams. Tai kas gi blogai? Autorės manymu, nėra vieno paprasto atsakymo. Tai yra kompleksinė kultūros problema, susijusi su neįtikėtinu žmonijos progreso greičiu ir vis konkurencingesnio vartojimo. Knygoje gausu įdomių, priverčiančių susimąstyti įžvalgų, kurios paremtos naujaisiais tyrimais. Skaitant knygą tikrai jaučiasi, kad autorė daug gilinosi ir turi didelį žinių bagažą nagrinėjama problema. Beje, po kiekvienos temos autorė dalinasi patarimais, kaip “sumažinti vaikystės nuodingumą” ir šie patarimai skirti visiems vaikams, nuo kūdikio iki paauglio. Autorė paliečia ir dar vieną, mane šiuo metu labai dominančią temą – apie tai, kaip medija įtakoja vaikų gyvenimus, nuo žaidimų iki požiūrio į draugystę, šeimos santykius ir vaikystės kultūrą apskritai. Tačiau apie tai, plačiau pakalbėsiu atskirame įraše, nes tema tikrai to verta.

Pabaigai pasakysiu tik tiek, kad ši knyga yra visiškas lobis ir tikrai nuoširdžiai rekomenduoju ją paskaityti visoms mamoms, kurios nori suprasti, kad vyksta su mūsų vaikų pasauliais šiandien ir kaip juos užauginti sveikus, laimingus ir protingus. Daug analizuoti knygos ir nereikia – paskaitykite pačios, bus tikrai įdomu.


You can find this book in your local library (as I did!), buy used one on eBay or a new one here.


DisclaimerPlease note, I have not been paid for this post nor been given a book in exchange. As always, I have shared my honest opinion.

Work With Me

Love,

E.

Love,

E.

1
La Pepa Blog

My Year Without Shopping | March Update

March was incredibly joyful and fun month. It not only was my birthday, but we went on very exciting holiday too. We travelled through Germany, Switzerland and Italy together with my brother’s family and visited a great number of stunning places. Tired of city noise and busy lives, we were looking mostly to spend time in quiet and peaceful nature. You can some of the places we visited below, in my brother’s video. I was completely sure that I will manage through the month without any purchases, however, I was wrong. And I was wrong twice.


Kovas buvo neįtikėtinai smagus mėnuo. Kovo mėnesį atšvenčiau savo gimtadienį ir išvykau į nuostabią atostogų kelionę. Kartu su brolio šeima keliavome per Vokietiją, Šveicariją ir Italiją, kur aplankėme daugybę įspūdingų vietovių. Pavargę nuo miesto triukšmo ir greito gyvenimo tempo, daugiausia rinkomės gamtos ramybę – vaizdus iš kelionės galite pamatyti mano brolio sukurtame filmuke, kuriuo pasidalinau žemiau. Buvau užtikrinta, jog šį mėnesį laisvai praleisiu be papildomų pirkinių, tačiau klydau. Ir klydau netgi dvigubai.

My Year Without Shopping | March Update

Purchase Number 1

As it was my birthday and the majority of people knew I am on A Year Without Shopping challenge, they asked me if there is anything I need. So I got a summer hat, new white shirt (this is my Must Have piece and I wear it very often to work), mascara replacement and some beauty products. During our holiday we stayed in Italian village for a week, where my parents live. Instead of buying a birthday present, my parents decided to give me some money so I can buy something I really like and need. As I wanted to replace my old sneakers, I thought it will be a perfect gift! While searching for sneakers, I came across a lovely sale shop, where they had super cute high-quality kids clothes for a decent price. I thought I will share my gift with my little one and bought some summer clothes as I knew she grow out the majority of her summer clothes. A few days later, I came across perfect grey sneakers I fell in love with, but I realised I haven’t got enough money for it! So I added money from my pocket and decided to count it as my purchase.


Pirkinys Numeris 1

Kadangi dauguma žmonių žinojo, kad dalyvauju A Year Without Shopping iššūkyje, gimtadienio proga pasisiūlė nupirkti tai, ko man reikėtų. Gavau vasarinę kepurę, baltus marškinukus (tai yra mano Must Have drabužis, kuriuo rengiuosi labai dažnai ir ne tik į darbą), naują tušą pakeisti savo besibaigiantį ir keletą kūno priežiūros priemonių. Vieną atostogų savaitę praleidome jaukiame Italijos kaimelyje, kur gyvena mano tėvai. Vietoj dovanos, jie man padovanojo pinigų, kad nusipirkčiau tai, ko labiausiai noriu. Pamaniau, kad tai bus puiki proga atnaujinti savo sportbačius, kurie po 5 metų dėvėjimo atrodė gana pavargę. Beiškodama batų, atsidūriau kokybiškų vaikų drabužių išparduotuvėje ir nusprendžiau, kad savo dovana galiu pasidalinti, maniau pinigų pakaks abiems. Nupirkai jai keletą vasarinių drabužėliu, kadangi žinojau, jog dauguma jos turimų jau per maži. O po keletos dienų, aptikau tobulus pilkus sportbačius, kuriems likusių pinigų nepakako! Taigi, pridėjus trūkusią sumą iš savo piniginės, priskaičiuoju tai kaip savo pirkinį.

My Year Without Shopping | March Update

My Year Without Shopping | March Update

Purchase Number 2

I always travel with a light luggage as I don’t like to burden myself with stuff. The forecast didn’t promise very hot weather during our holiday so I took only spring shoes for my daughter. One day we decided to visit the archaeological park in Sirmione at Lake Garda. It is a stunning place with the remains of a large Roman villa surrounded by olive trees and known for centuries as “Grotte di Catullo”. A breezy morning turned out into a hot day and my daughter started complaining she cannot walk and it hurts her toes. Because of the hot weather, her shoes started rubbing toes really badly, causing blisters. It supposed to be a long day ahead and we didn’t want to carry her all day, so I went into the first shop and bought sandals for 10 euros (you can see it in the photos below). Even though it was something we really needed at that moment, it was unnecessary puchase in a long term as my daughter already has two pairs of sandals and therefore, I count it as my second spend of the month.

Ps.: these sandals lasted only two days! I am not sure wether it’s a poor quality or simply a consequence of super frugal life my daughter had in grandparents’ village!


Pirkinys Numeris 2

Į keliones aš visada vykstu su nedideliu bagažu – nemėgstu apsikrauti daiktais. Kuo mažiau daiktų, tuo lengviau keliauti. Kadangi mūsų atostogų savaitę orai Italijoje turėjo būti gana pavasariški ir dar nekaršti, pasiėmiau dukrytei pavasarinius batukus. Paskutinę kovo dieną nusprendėme apžiūrėti archeologinį parką esantį Sirmione prie Garda ežero. Tai labai graži vieta, vadinama “Grotte di Catullo” – ant kalno tarp ežerų, alyvmedžių giraitėje tūnantys Romėnų vilos griuvėsiai. Vėsus rytas išvirto į gana karštą dieną ir dukrytei batukai nutrynė koją taip stipriai, kad jis vos galėjo paeiti. Kadangi priešakyje laukė ilga diena, o nešioti jos visą laiką nenorėjome, užsukau į pirmą pasitaikiusią parduotuvę ir nupirkau basutes už 10 eur, kurios matosi žemiau esančioje nuotraukoje. Nors tai ir buvo daiktas, kurio tuo metu mums labai reikėjo, žiūrint iš kitos pusės – tai bereikalingas pirkinys, kadangi namuose turėjom net dvi poras basučių. Dėl to, šis pirkinys priskaičiuojamas į mano mėnesio išlaidas.

Ps.: tiesa, šios basutės atlaikė vos pora dienų! Nesu tikra ką turėčiau kaltinti – ar prastą kokybę, ar laukines dukros šėliones senelių kaime.

View this post on Instagram

• The art of simplicity is a puzzle of complexity • ~ We travel with our daughter since she was a baby. When we went hiking with little kids we been told we are brave. When we decided to go for a road trip from England to Italy I have been told I'm brave again. However, I am very laid back when it comes to travelling with kids. ~ Travelling, as any other activity with kids, simply takes more preparation. And you have to leave a room for "expected unexpected" because with kids nothing goes as planned! We simply enjoy traveling rather than a destination and never stress if things go wrong. We wrap our plans around kids needs. Living with kids is more complicated in general but we don't stop living once we have kids, do we? And what's why I don't see a reason why we should stop travelling. ~ No matter how sometimes I miss a couple time for me and my husband, we always travel together with our daughter. Because our little moments of today tomorrow will become great memories 💚✨ At the end of the day no one ever said we spent too much time together or we visited and saw too many places. ~ I travel, I read, therefore I am. I nearly finished one holiday book! 😉🌿 • • • #lapepablog #lapepatravels #greentraveller #ecotourism #greenlife #ecolife #welivetoexplore #experiencesoverthings #motherhoodunplugged #motherhoodrising #mblogger #greenblogger #momentstoremember #momentsofmylife #travelingwithkids #familytime #familyholiday #simpleparenting #simplify #naturalliving #mindfulliving #motherhoodunited #littlethings

A post shared by La Pepa (@lapepa_boutique) on

My Year Without Shopping | March Update

I understand that unexpected purchases will happen – as I say, life with kids means to expect unexpected. I do not feel guilt, for having one purchase here and there – the idea of this challenge is to consume less and save more, while still enjoying life. I want to encourage people to be more conscious and encourage a discussion. And so far, I think I am doing pretty well.


Aš ramia širdimi priimu tą faktą, kad netikėti pirkiniai įvyks. Kaip aš sakau, gyvenimas su vaikais reiškia tikėtis netikėto. Aš nejaučiu kaltės jausmo dėl vieno ar kito pirkinio, kadangi šio iššūkio idėja yra tiesiog mažiau vartoti ir daugiau sutaupyti, tuo pačiu mėgaujantis gyvenimu. Noriu paskatinti žmones vartoti atsakingiau ir tuo pačiu, pažadinti diskusiją. Ir manau, kad bent jau kol kas, man visai gerai sekasi.

My Year Without Shopping | March Update

List of spendings:

January: 0 (read January update here)

February: 1 (read February update here)

March: 2

Love,

E.

1
Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

 Do you know, that it takes up to 11 000 litres of water to make one pair of jeans? Inexpensive denim comes at the cost of human labour and environment. Genetically modified cotton, unsustainable farming practices, pesticides and toxic dyes and after all this your jeans travel almost 10 000 km by boat and up to 4 000 km by truck to get to the local retail store. And when we’re finished with them, usually they end up in the trash.

The way we live and consume is destroying the planet. We are already consuming 1.5 times our planet’s resources – if we are to save the planet, we must reduce consumption. The fashion industry has a key role to play in the sustainable revolution and upcycled fashion is one of the ways to do it.


Ar žinojote,  jog vieneriems džinsams pagaminti prireikia sunaudoti net 11 000 litrų vandens? Pigus džinsas apmokamas žmogaus darbu ir gamtos sąskaita. Genetiškai modifikuota medvilnė, netvarios eveiklos praktikos, pesticidai bei nuodingi dažai ir ilga, tūkstančių kilometrų kelionė iki parduotuvės. O po viso to, dažniausiai džinsai tiesiog išmetami.

Gyvendami taip kaip dabar, aliname planetą. Suvartojame daugiau planetos išteklių nei gali atsinaujininti. Tad jeigu norime išsaugoti planetą, privalome sumažinti vartojimą. Mados industrija yra labai galinga ir ji gali labai stipriai įtakoti tvariąją revoluciją. Vienas iš būdų – vis populiarėjanti antrinio dizainio mada.

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

If you are following my Eco Chat section, you have already heard about Yours Again. The brand aims to embrace the beauty and imperfection of reclaimed denim and transform it into unique pieces: denim vests, accessories and homeware items. Simona, the founder and designer at Yours Again believes, that denim is one of the most interesting materials, which becomes only more charming by time. Maybe that’s why her upcycled denim vests I received for me and my daughter feels so special and unique!


Jeigu skaitote mano Eco Chat rubriką, jau girdėjote apie Yours Again prekinį ženklą. Jų siekis yra pademonstruoti grožį ir tobulą netobulumą perdirbto džinso, kuris šioje kompanijoje prikeliamas antram gyvenimui – seni džinsai virsta džinsinėmis liemenėmis, aksesuarais, ir virtuvės produktais. Simona, Yours Again įkūrėja ir dizainerė tiki, kad kad džinsas yra viena įdomiausių medžiagų, kuri su laiku įgauna vis daugiau šarmo. Galbūt dėl to, mano ir dukrytės turimos liemenės man atrodo tokios ypatingos!

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

This unique garment is produced using recycling techniques by dismantling reclaimed jeans and turning it into a lovely mother’s and daughter’s vest set. I love the classical colour and simple minimalistic design of the vest, which makes it easy to style with different outfits. Raw edges give the vest a casual look and make the vest a comfortable and functional extra layer for any season. Perfect for those sunny, yet a bit windy days. I and my little one are absolutely in love with this sustainable addition to our wardrobes. There is nothing better than a high quality and eco-friendly piece that echoes my values and position in the fashion world. I will treasure this item for many years!


Šios liemenės pagamintos išardžius dėvėtą džinsą ir persiuvus jį į smagų bei unikalų mamos ir dukros liemenių duetą. Žaviuosi paprastu ir minimalistiniu liemenių dizainu, dėl kurio liemenes nesudėtinga derinti įvairiuose deriniuose. Neapdirbti kraštai suteikia liemenėms neįpareigojantį įvaizdį, todėl jos tinkamas patogiai, kasdieninei aprangai. Puikiai tinka šiltoms bet vėjuotoms dienoms, kuomet reikia ekstra sluoksnio apsisaugoti nuo vėjo -mums idealiai tiko kopinėjant vėjuoto pajūrio kalnais.

Aš ir mano mažoji esame labai patenkintos šiuo tvariu drabužiu mūsų spintose. Liemenės labai kokybiškos ir pagamintos siekiant tausoti aplinką, atspindi mano požiūrį į madą bei vertybes, todėl žinau, kad jos bus nešiojamos, mylimos ir tausojamos daug metų.

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests

Eco Style | Yours Again Upcycled Denim Vests


I am pretty sure that ethical consumerism and slow fashion will become the new norm. And we should start the change now. When thinking about new fashion piece – consider upcycled fashion.

For more information or to buy please visit Yours Again.


Disclaimer. Thanks, Simona, for sending these lovely vests to us. Please note, I have not been paid for this post. As always, I have shared my honest opinion.

Work With Me

Love,

E.

1